nieuws

Finalist Project Enlightenmentz: PMC recyclet asbesthoudend staal

Publicatie

30 mrt 2018

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Het Nieuwe Produceren

Soort

nieuws

Tags

Enlightenmentz of the Year, PMC

Jaarlijks wordt alleen al in Nederland zestig tot tachtigduizend ton met asbest vervuild staal gestort. Niet bepaald circulair. Starter Purified Metal Company heeft daar nu een betaalbare oplossing voor ontworpen. In een gesloten fabriek verhitten tot 1500 graden, zodat alle asbestvezels kapot zijn en het staal smelt. Komende maanden begint het bedrijf met de bouw van een fabriek in Delfzijl.

Purified Metal Company (PMC) is een van de finalisten van de Enlightenmentz of the Year verkiezing in de categorie Project. De winnaars worden tijdens het congres Het Nieuwe Produceren op 19 april beken­d gemaakt. Een Project Enlightenment is een industriële investering met duidelijke verduurzamende doelstellingen. Door te investeren in een nieuwe installatie wordt bijvoorbeeld structureel veel water of energie bespaard of komt een grote CO2-reductie tot stand. Het project kan ook de footprint verlagen door gebruik van duurzamere grondstoffen.

Wie zit erachter?
Aandeelhoude­rs Jan Henk Wijma, Nathalie van de Poel, Bert Bult en Jansen Recycling Group in Rotterdam. Geholpen door het Duitse Ingenieursbureau Küttner, Royal HaskoningDHV en de Universiteit van Aken begonnen ze het proces ontworpen.

Wat doet het nieuwe proces?
Eigenlijk is het proces vrij simpel. Immers het normale proces van staalsmelten gebeurt bij temperaturen boven de 1500 graden Celsius, het smeltpunt van staal. Bij die temperatuur zijn alle asbestvezels al lang vernietigd. Wijma: ‘Wit asbest gaat al kapot bij 700 graden en andere vezels hebben een iets hogere temperatuur nodig. Bij 1040 graden Celsius zijn alle vezels vernietigd.’ Door verhitting vallen alle vezels uiteen in zand, glas en magnesiumoxide. Drie schone grondstoffen voor hergebruik.
Belangrijk is echter wel dat er geen asbestvezels of andere vervuilingen in de lucht terechtkomen. Het antwoord werd een volledig gesloten verwerkingsproces. Luchtsluizen, onderdruk in de fabriek en speciale filters voorkomen dat asbestvezels bij het transport, de overslag en de verwerking vrijkomen en zich kunnen verspreiden. Ook de rookgassen uit de fabriek zullen volledig schoon zijn, verzekert Wijma.

Hoe groen is deze omzetting?
Belangrijkste is dat er geen met asbest vervuild staal meer nodeloos op de stort hoeft te belanden. Asbest met staal werd voor 1993 ruim toegepast. Denk bijvoorbeeld aan hittebestendige pakkingen tussen stalen flenzen. Ook is veel asbest verwerkt in olie- en gasplatforms in de Noordzee die de komende decennia grootschalig worden afgebroken. En wat te denken van gaspijpleidingen van voor 1993. Vanaf dat jaar is het in Nederland verboden om asbest te verwerken. Veel van deze asbesthoudende staalproducten worden gewoon gestort, omdat schoonmaken te duur is of technisch nog onmogelijk.
PMC brengt daar verandering in. Haar circulaire proces zet gevaarlijk afval om in hoogwaardige grondstoffen. Tijdens het proces wordt de asbestvezel vernietigd en vormt het geen gevaar meer voor mens en milieu.
Het gerecyclede staal is bovendien een hoogwaardige grondstof die ingezet kan worden door staalfabrikanten om nieuwe staalproducten te produceren. Niet alleen lost PMC daarmee straks een afvalprobleem op. Fabrieken die staal produceren uit de blokken van PMC stoten 75 procent minder CO2 uit dan fabrieken die het uit ijzererts maken.
Ook hoopt PMC de benodigde energie zo duurzaam mogelijk in te kopen. Immers PMC maakt gebruik van inductieovens en heeft veel stroom nodig. Met een verbruik van 20 megawatt elektriciteit per jaar is PMC straks een energie-intensief bedrijf.

Wat is de volgende stap?
Komende 1,5 jaar wordt de eerste fabriek gebouwd in Delfzijl. De installatie krijgt een verwerkingscapaciteit van 150 duizend ton asbesthoudend staal per jaar. Wijma verwacht dat ongeveer de helft daarvan uit Nederland komt en de rest uit België en Noord-Duitsland. Het is niet de bedoeling dat de fabriek in Delfzijl later wordt uitgebreid. Wijma: ‘Ons plan is om op verschillende plaatsen een soortgelijke fabriek neer te zetten. Op plaatsen waar veel schroot binnen een redelijke afstand is aan te voeren. Voor ons verdienmodel worden de logistieke kosten te hoog als we staalschroot van verder gaan halen dan Duitsland en België.’

Waarom moet Purified Metal Company de Project Enlightenmentz winnen?
Niet alleen biedt PMC een circulaire oplossing voor het afvalprobleem en kan het voor een aanmerkelijke CO2-reductie zorgen, ook klopt het businessmodel. PMC krijgt alleen een investeringssubsidie uit het RIG-fonds, ter stimulering van innovatieve projecten in de Eemsdelta. Verder zal het bedrijf straks zijn eigen broek ophouden.
Het bedrijf kan daarbij rekenen op twee inkomstenbronnen. PMC krijg straks betaald voor het verwerken van het schroot en voor het leveren van gereinigd staal. Wijma: ‘Bedrijven betalen in Nederland gemiddeld 65 euro per ton om asbesthoudend staal te storten. We weten nu al van verschillende bedrijven dat ze liever hetzelfde bedrag aan ons geven, in de wetenschap dat het afval wordt hergebruikt. En natuurlijk verdienen we geld met de verkoop van de teruggewonnen grondstoffen. Per batch kunnen we een gelijkmatige kwaliteit leveren, het is helemaal schoon en het heeft een hoge dichtheid. Soms zit er bijvoorbeeld nikkel in, waar specialistische afnemers financiële waarde aan hechten.’

Het Nieuwe Produceren 2018

Kennisplatform ‘Het Nieuwe Produceren gaat op 19 april tijdens haar congres in Scherpenzeel onder andere op zoek naar voorbeelden van upcycling. Onder het motto ‘Niet compenseren, maar accelereren’ komen die dag verschillende sprekers aan het woord die vanuit hun eigen expertise ingaan op het thema.

De dag wordt geopend met een lezing door televisiemaker Rob van Hattum (VPRO Tegenlicht). Met zijn documentaires ‘Afval=Voedsel’ vestigde hij tien jaar geleden de aandacht op het idee van cradle-to-cradle, een gedachtegoed dat inmiddels wijdverspreid is. Maar hoe kijkt hij inmiddels aan tegen deze beweging?

In de middag volgt onder andere een lezing van prof. Henk Akkermans (World Class Maintenance). Volgens hem kan de enorme hoeveelheid beschikbare data ons helpen om verouderde industriële installaties te verbeteren, zodat ze ook in de toekomst zullen voldoen aan de steeds hogere eisen op het gebied van veiligheid, energie-efficiëntie en het verkleinen van de CO2-afdruk.

Verder zal Petrus Postma (Bloc) een presentatie verzorgen over CO2 als grondstof, volgens hem misschien wel de ultieme vorm van upcycling. De afsluitende lezing wordt verzorgd door Rob Stevens (Wepa). Wepa Nederland produceert al meer dan tachtig jaar hygiënepapier en innovatieve oplossingen voor toiletruimten. Het bedrijf is toonaangevend op het gebied van duurzaam en maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Meer informatie over het congres vindt u op:  www.hetnieuweproduceren.nu/jaarcongres