nieuws

Social Enlightenment: Maandverband en tampons van biologisch katoen

Publicatie

6 jan 2017

Auteur

Dagmar Aarts

Categorie

Het Nieuwe Produceren

Soort

nieuws

Tags

Enlightenmentz of the Year, Yoni

Yoni maakt tampons en maandverband van biologisch katoen en wil daarmee een alternatief bieden in de schappen. Met haar verhaal wil het bedrijf vrouwen laten nadenken over deze producten. Want hoewel steeds meer mensen bewust nadenken over welke verzorgingsproducten ze gebruiken, gebeurt dat niet bij een intiem product als maandverband of tampons. Er hoeven zelfs geen ingrediënten op de verpakking te staan. Met campagnes wil Yoni steeds meer vrouwen er bewust van maken dat ze een keuze hebben als het om deze hygiënische verzorgingsproducten gaat. Hiermee staat Yoni in de finale van de Enlightenmentz of the Year verkiezing in de categorie social. De winnaars worden tijdens het Duurzaam Geproduceerd congres op 20 januari bekend gemaakt.

Een Social Enlightenment laat mensen en bedrijven door middel van een innovatie, idee of concept op een andere manier naar de wereld kijken. En inspireert henzelf en anderen om te verduurzamen.

Hoe is Yoni begonnen?
Mariah Mansvelt Beck en Wendelien Hebly viel het op dat er op de verpakking van maandverband en tampons geen ingrediënten staan. Mansvelt Beck: ‘Terwijl dit bij andere verzorgingsproducten zoals deodorant wel zo is. Ik ben bewust bezig met de keuze van verzorgingsproducten, ik kijk bijvoorbeeld of er parabenen in zitten. Maar ik had nooit stil gestaan bij de ingrediënten van maandverband en tampons, terwijl je die bij een van de meest absorberende delen van je lichaam gebruikt. Veel vrouwen denken hier niet over na en dat is gek. Zeker omdat veel mensen wel stil staan bij wat ze eten, bij wat er in hun cosmetica zit en welke crème ze op hun gezicht smeren. Waarom denken we dan niet na bij deze hele intieme producten? Ik denk dat het deels komt doordat menstruatie en de producten eromheen een taboeonderwerp zijn. Wij willen vrouwen bewust maken dat dit producten zijn waar je over na kunt denken, kunt praten en die belangrijk zijn. Wij willen een alternatief aanbieden op reguliere schappen.’

Biologisch maandverband en tampons bestonden al wel, maar waren alleen te verkrijgen bij bepaalde ecowinkels. Mansvelt Beck: ‘Uit ervaring weet ik dat het niet werkt om naar een speciaalwinkel te moeten voor speciale tampons. Ze horen in het reguliere schap te liggen zodat alle vrouwen de keuze hebben tussen biologisch katoenen en synthetische producten. Onze producten liggen nu bij onder andere Marqt, Etos en Albert Heijn.’

 

Yoni

Mariah en Wendelien van Yoni. Foto: Rosa van der Wal

Is menstruatie wel een taboe?
‘Negentien procent van de meisjes in Nederland heeft geen informatie gekregen voordat ze voor de eerste keer ongesteld worden’, zegt Mansvelt Beck. ‘Dat vind ik schrikbarend. En dat de meeste vrouwen in Nederland nooit hebben nagedacht over hun producten en er eigenlijk geen regels voor een product zijn dat wij maandelijks gebruiken, laat zien dat er een bepaald taboe omheen hangt. Het wordt toch meer gezien als een wc-papierachtig schaamteproduct dan als een verzorgingsproduct. Wij merken het ook aan kleine dingen dat er een taboe omheen hangt. Voor een fotoshoot zochten we een model, maar dat bleek heel lastig. Veel wilden niet omdat ze bang zijn dat het hun carrière zou schaden. Terwijl menstruatie de gewoonste zaak van de wereld is: iedere dag zijn een half miljard vrouwen ongesteld.’

In Nederland blijft het dan nog bij meisjes die geen informatie krijgen en regelgeving die ontbreekt. Maar in Afrika gaat volgens Mansvelt Beck één op de tien meisjes nadat ze ongesteld worden niet meer naar school. ‘Dat heeft economisch en maatschappelijk enorme gevolgen. Onderzoek wijst uit dat als een vrouw educatie krijgt en voor inkomen kan zorgen dat veel meer mensen ten goede komt dan als een man die kans krijgt. Menstruatie is dus echt een belangrijk onderwerp.’

Wat maken jullie voor producten?
Yoni maakt maandverband en tampons van biologisch katoen dat biologisch afbreekbaar is. De achterkant en de individuele verpakking van het maandverband zijn gemaakt van biologisch afbreekbaar plastic (gemaakt van maiszetmeel) en kunnen ook op de composthoop. ‘We willen nog verder verduurzamen’, legt Mansvelt Beck uit. ‘De wikkel om de tampons is nu nog van gewoon plastic, omdat het bioplastic nog niet de kwaliteit had om de tampon bij elkaar te houden en je het niet gemakkelijk kon open maken. Daar worden nu wel heel snel stappen in gemaakt. Ook het papiertje achterop het maandverband willen wij biologisch afbreekbaar maken.’

Waarom staan de ingrediënten niet op verpakkingen?
Mansvelt Beck: ‘Maandverband en tampons vallen binnen de EU-regels onder algemene product regelgeving, wat betekent dat er geen specifieke regels zijn over wat vermeld moet worden op de verpakking of wat er wel of niet specifiek in moet zitten. Ik vind dat verontrustend. Er wordt nu wel naar gekeken door het NEN, dat normen opstelt. Wij zijn een tijdje geleden door hen benaderd, zij waren verbaasd dat er nul regels bestaan voor producten die zoveel vrouwen elke maand gebruiken. Het NEN vertelde dat ze van plan zijn om een initiatief te starten om met alle spelers in de industrie te kijken of er normen afgestemd kunnen worden. Ik weet niet wat de status daar nu van is, maar het is een goed initiatief. Wij proberen met Yoni een goed voorbeeld te geven om te laten zien dat dingen anders kunnen.’

Hoe vertellen jullie je verhaal?
Mansvelt Beck: ‘We zijn een klein bedrijf en we hebben veel partners die met ons meedenken hoe we zo creatief mogelijk het verhaal kunnen vertellen. Dat doen we veel met beelden op social media zoals Instagram. Vaak met een educatieve inslag en met een grapje er in.’

Waarom moet Yoni de Social Enlightenmentz winnen?
‘Met Yoni hebben wij een duurzaam product op de markt gebracht, waarbij het voor ons heel belangrijk is om het verhaal over menstruatie, tampons en maandverband door te geven aan alle vrouwen in Nederland en daarbuiten. Zodat vrouwen zelf een bewuste keuze kunnen maken over wat voor producten ze kopen.’

De Enlightenmentz of the Year verkiezing is in het leven geroepen door uitgeverij Industrielinqs en is bedoeld om producten en processen die de groene industriële revolutie kunnen veroorzaken een duwtje in de rug te geven. De verkiezing kent drie categorieën: process, project en social. In januari stellen we de finalisten een voor een aan u voor. Kijk hier voor een overzicht van alle finalisten. De winnaars worden bepaald door een jury (verdeelt 60 punten), de bezoekers van het Duurzaam Geproduceerd congres (20 punten) en internetstemmen (20 punten). Vanaf 13 januari kan er via internet worden gestemd.