nieuws

Finalist Social Enlightenment: Een nieuw leven voor de kapotte overall

Publicatie

3 apr 2018

Auteur

Lotte Burger

Categorie

Het Nieuwe Produceren

Soort

nieuws

Tags

nieuw leven, Quite Right, recyclen

Een economie waarin geen grondstoffen meer verloren gaan en geen nieuw afval ontstaat. Oftewel, een circulaire economie. Quite Right zet zich hier sinds een jaar actief voor in en streeft in haar werkproces naar nul procent afval. Het bedrijf stimuleert haar klanten om gebruikte werkkleding, schoenen en beschermingsmiddelen in te leveren, zodat deze producten na het recyclingproces opnieuw kunnen worden ingezet als hoogwaardig product.

De Enlightenmentz of the Year verkiezing is bedoeld om producten en processen die de groene industriële revolutie kunnen veroorzaken een duwtje in de rug te geven. Met het initiatief dat Quite Right is gestart, laat het bedrijf zien dat het op een relatief eenvoudige manier mogelijk is een bijdrage te leveren aan de circulaire economie. Dit levert hen een nominatie op voor de finale van de Enlightenmentz of the Year verkiezing in de categorie Social. De winnaars worden tijdens Het Nieuwe Produceren congres op 19 april bekend gemaakt.

Wat is Quite Right voor bedrijf?
Willem Wagenaar is de enthousiaste oprichter en eigenaar van Quite Right, een leverancier van persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM’s). Onder PBM’s vallen onder andere beschermende kleding, gehoorbescherming, maar ook voetbescherming en valbeveiliging. Naast het leveren van PBM’s, adviseert het bedrijf ook klanten over de inkoop en inzet van deze producten. Op die manier probeert Quite Right veiligheid, gezondheid, welzijn en hygiëne van de werkplaats te bevorderen. Wagenaar: ‘Het is belangrijk dat personeel de juiste kleding draagt. Laatst was ik bij een bedrijf waar het personeel te lage schoenen droeg, waardoor de voeten telkens nat werden tijdens het werk. Ik zie dat soort dingen en zoek samen met het bedrijf naar een oplossing. Zodoende besloten we de schoenen te verruilen voor hoge laarzen, zodat de voeten voortaan droog blijven. Het is misschien een simpel voorbeeld, maar het laat zien dat er binnen organisaties vaak nog veel verbetering mogelijk is op het gebied van PBM’s.’

Hoe is Quite Right ooit ontstaan?
‘Ik ben al sinds 1996 actief als leverancier van PBM’s. Ik kocht voornamelijk producten in bij andere bedrijven, en ik merkte daar soms de nadelen van. Als ik bijvoorbeeld honderd overalls nodig had en een bepaalde maat was niet op voorraad, moest ik een klant gedeeltelijk teleurstellen. Zodoende besloot ik in 2014 zelf producten te ontwikkelen, onder de nieuwe bedrijfsnaam Quite Right. Ik weet precies voor ieder bedrijf aan welke normen bepaalde kleding moet voldoen, en ik ben met Quite Right nu echt in staat hierop in te spelen.’

Sinds wanneer zet Quite Right zich in voor een circulaire economie?
‘In januari vorig jaar is het Grondstoffenakkoord aangeboden vanuit de overheid. Hiermee probeert men onder andere bedrijven te stimuleren mee te doen aan een circulaire economie. Wij hebben dat akkoord destijds ondertekend en zijn toen gelijk tot actie overgegaan. Ik ben van mening dat bedrijven soms nog te veel bezig zijn met praten. Wij zijn daarentegen meer ‘doeners’. Daarom hebben we vorig jaar de samenwerking opgezocht met een recyclebedrijf dat ons helpt bij het recycleproces.’

Hoe gaat dit proces in zijn werk?
‘Bedrijven kunnen hun gebruikte spullen kwijt in een speciaal daarvoor aangeleverde cage. Als deze vol is, meldt een bedrijf dat bij ons zodat we de cage kunnen laten ophalen. Vervolgens komen de ingeleverde spullen terecht bij het recyclingsbedrijf dat de kleding sorteert en beoordeelt aan de hand van de samenstelling en de kwaliteit. Daarna wordt er een keuze gemaakt: wordt het gebruikte materiaal ingezet als component of als grondstof? Wat de keuze ook is, het materiaal wordt altijd gebruikt voor nieuwe producten. Op die manier vang je meerdere vliegen in één klap. Je hebt minder CO2-uitstoot, je bespaart op de hoeveelheid afval en je doet minder vaak een beroep op nieuwe grondstoffen. En wat ook nog leuk is om te vertellen, voor het sorteerproces wordt een beroep gedaan op mensen met een arbeidsbeperking. Het is mooi om te zien met hoeveel overgave deze mensen zich inzetten voor een betere wereld.’

Welke nieuwe producten worden er met het gebruikte materiaal gemaakt?
‘Van werkkleding worden onder andere tassen gemaakt, maar ook wordt het doek vervezeld om er voor een deel nieuw garen en doek van te maken. En van gebruikte helmen kunnen we bijvoorbeeld lantaarnpalen produceren. Soms wil de klant graag dat het ingezamelde materiaal weer terugkomt naar het bedrijf. Zo heb ik in het verleden een klant gehad die honderd overalls had aangeleverd waarvan vervolgens tassen zijn gemaakt. Deze tassen zijn in de kerstpakketten van het personeel gedaan, zodat het product uiteindelijk weer terecht kwam bij diegene die de overall oorspronkelijk droeg. Zo’n actie zorgt tegelijkertijd voor een behoorlijke besparing op het gebruik van plastic tasjes.’

Waarom verdient Quite Right de titel Social Enlightenment of the Year?
‘Wij kunnen van restmateriaal een zeer hoogwaardig product maken. En dat zal in de toekomst alleen nog maar beter worden. Waar we schoenen nu voor dertig of veertig procent kunnen recyclen, hopen we dit in de toekomst uit te breiden naar honderd procent. Op die manier proberen we met z’n allen te streven naar nul procent afval in 2050, wat uiteindelijk zal resulteren in een schonere wereld.’

Het Nieuwe Produceren 2018

Kennisplatform ‘Het Nieuwe Produceren gaat op 19 april tijdens haar congres in Scherpenzeel onder andere op zoek naar voorbeelden van upcycling. Onder het motto ‘Niet compenseren, maar accelereren’ komen die dag verschillende sprekers aan het woord die vanuit hun eigen expertise ingaan op het thema.

De dag wordt geopend met een lezing door televisiemaker Rob van Hattum (VPRO Tegenlicht). Met zijn documentaires ‘Afval=Voedsel’ vestigde hij tien jaar geleden de aandacht op het idee van cradle-to-cradle, een gedachtegoed dat inmiddels wijdverspreid is. Maar hoe kijkt hij inmiddels aan tegen deze beweging?

In de middag volgt onder andere een lezing van prof. Henk Akkermans (World Class Maintenance). Volgens hem kan de enorme hoeveelheid beschikbare data ons helpen om verouderde industriële installaties te verbeteren, zodat ze ook in de toekomst zullen voldoen aan de steeds hogere eisen op het gebied van veiligheid, energie-efficiëntie en het verkleinen van de CO2-afdruk.

Verder zal Petrus Postma (Bloc) een presentatie verzorgen over CO2 als grondstof, volgens hem misschien wel de ultieme vorm van upcycling. De afsluitende lezing wordt verzorgd door Rob Stevens (Wepa). Wepa Nederland produceert al meer dan tachtig jaar hygiënepapier en innovatieve oplossingen voor toiletruimten. Het bedrijf is toonaangevend op het gebied van duurzaam en maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Meer informatie over het congres vindt u op:  www.hetnieuweproduceren.nu/jaarcongres